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Ciclado del acuario

¡Hola acuarista!
Si estas leyendo este post pueden ser por dos motivos, el primero que se estén muriendo los peces de tu acuario y en busca de información has acabado aquí, la segunda es que acabas de montar tu primer acuario y te han insistido en que debes hacer el ciclado en tu acuario.

Con esta guía aprenderás a ciclar el acuario de forma correcta y pasar de un recipiente hostil para los peces a un acuario funcional y saludable.

¿Que es el ciclado del acuario?

El ciclado es el proceso por el cual el acuario madura y se crean bacterias beneficiosas que transforman las sustancias toxicas como el amoniaco o amonio (aparecen por los excrementos de los peces, su respiración, restos de plantas y de comida etc), en otras sustancias menos toxicas como es el nitrato que además, es aprovechable para las plantas.

 Es un proceso vital y siempre, se debe hacer en un acuario nuevo.

Cuando se habla del ciclado de un acuario se habla de forma genérica, ya que realmente el ciclado se produce en el material filtrante dentro del filtro para acuarios.

¿Qué pasa si no ciclo el acuario y meto peces?

El ciclado de un acuario se inicia siempre si o si, el simple hecho de meter peces ya inicia el proceso pues estos respiran, comen y excretan. El problema de introducir peces sin realizar previamente el ciclado es que los valores de amoniaco, amonio y nitrito suben irremediablemente llegando a niveles altamente tóxicos, siendo habitual que los peces mueran por enfermedades o intoxicados.

¿Quieres matar a tus primeros peces e iniciar con mal pie este bonito hobby? ¿No verdad?  Realiza el ciclado del acuario y evitarás muchos problemas.

Un poco de teoría: Ciclo del nitrógeno

ciclado del acuario

El ciclo del nitrógeno es un proceso ciclo químico realizado por bacterias.

  1. En la primera fase los restos de comida, los excrementos de peces y los restos de plantas y hojas muertas, se transforman en amoníaco que es muy tóxico para los peces.
  2. Las bacterias llamadas Nitrosomonas se alimentan del amoniaco/amonio y lo metabolizan transformándolo en nitrito.
  3. Un segundo tipo de bacterias llamadas nitrobacter metabolizan los nitritos y los convierten  en nitratos.
  4. Parte de estos nitratos son aprovechados por las plantas del acuario para realizar la fotosíntesis.
  5. Con los cambios de agua y el uso de las plantas, el nivel de nitrato se reduce y el ciclo vuelve a empezar.

Para realizar todo este proceso es necesario que el acuario este bien oxigenado.

¿Cómo realizar el ciclado el acuario?

Ahora que ya sabes que es el ciclado de un acuario es hora de iniciarlo. Existen varios métodos, pero únicamente te voy a explicar el más seguro y natural.

Es muy importante tener paciencia pues el proceso de ciclar el acuario suele durar entre 30 y 40 días.

Primera fase:

Primero debes montar tu acuario, llenarlo de agua, a ser posible declorada y encender el filtro y el calentador a una temperatura de entre 24 a 26 grados.

Una vez todo listo, debes añadir cada día 3 o 4 escamas (comida para peces) por cada 100l de agua. Conseguirás mejores resultados desmenuzando las escamas, para que la descomposición sea más rápida.

Sigue añadiendo escamas cada día hasta que con los test detectes que empiezan a subir los niveles de nitritos, en ese momento ya puedes dejar de echar comida. Más o menos en este momento abrán pasado entre 10 y 15 días.

Segunda fase:

Ahora empieza la segunda fase, conforme pasan los días las bacterias nitrobacter metabolizan los nitritos y los van convirtiendo en nitratos. Deja pasar unos 10 días sin hacer nada en el acuario, pasado ese tiempo puedes ir realizando test de nitritos.
Realiza test de nitritos cada día para ir controlando, en el momento en que el resultado del test de un valor de 0 el ciclado habrá terminado.

Recomendaciones para ciclar el acuario

  • Durante el ciclado no hay que hacer ningún cambio de agua, sólo ir rellenado la que se evapora con agua de ósmosis o destilada.
  • Si el acuario no tiene plantas no enciendas las luces, las bacterias nitrificantes proliferan mucho mejor sin luz. Además previenes el crecimiento de algas.
  • Si plantas el acuario antes de la primera fase, se puede retrasar el ciclado o incluso bloquearse totalmente por falta de alimento para las bacterias. 
  • Durante el ciclado del acuario no apagues el filtro ni lo limpies, es donde viven las bacterias.

Qué hacer cuando acaba el ciclado del acuario

¡Espera no te vayas tan rápido! el ciclado ahora está completo pero el acuario aun requiere cierta atención antes de introducir a tus primeros peces.

Ahora debes medir la cantidad de nitratos que tiene el acuario.

Los valores de No3 recomendados para un acuario plantado son entre 5 y 10 mg/l. Si el resultado de tu test es superior a esos valores realiza tu primer cambio de agua para reducir los niveles de nitratos.
Si el valor de No3 está en el rango correcto ya puedes introducir tus primeros peces.

El nitrato a partir de 50mg/l es altamente toxico para los peces.

Introducir peces después del ciclado

Ya has llegado al punto que estabas deseando, ya puedes meter los peces en el acuario. Seguro que te gustan un montón de peces que te gustaría tener, por eso voy a darte unas pautas que debes seguir para que no cometas un grave error.

  • Lo primero y más importante, el acuario esta ciclado pero no está maduro, ¿qué quiero decir con esto? En el acuario hay bacterias que cumplen con el ciclo del nitrógeno, pero no hay suficientes como para filtrar los desechos 20 peces de golpe.
  • Debes introducir pocos peces al principio y conforme vayan pasando las semanas ir introduciendo poco a poco mas peces, si lo haces de esta manera las bacterias del filtro poco a poco irán aumentando y podrán abarcar con toda la cantidad de desechos del acuario.
  • Recuerda que los peces deben ser compatibles tanto con los parámetros del agua de tu acuario como en especies. Te dejo esta pequeña guía para evitar muertes de peces por culpa del desconocimiento.
  • Es muy importante que al introducir peces al acuario los aclimates primero. Te dejo un vídeo para que sepas hacerlo.

Ciclado del acuario: Preguntas frecuentes

¿Algas durante el ciclado? Si aparecen algas no te preocupes, es normal y se debe por la descompensación de parámetros producida por el ciclado. Una vez completado el ciclado los parámetros se vuelven más estables y la gran mayoría de algas desaparecerán.

¿Moho en los troncos? Esto también es algo normal, incluso hirviendo los troncos a veces puede aparecer una especie de moho blanco que cubre el tronco. De hecho esto puede pasar aunque tengas el acuario ya maduro.

No te preocupes no es malo ni toxico y una vez terminado el ciclado debería desaparecer. Si no lo hace no te preocupes, los caracoles, gambas y varios tipos de peces se lo comen y lo dejan limpio en pocos días.

Resumen del ciclado

El ciclado es el proceso por el cual el acuario madura y se crean bacterias beneficiosas que transforman las sustancias toxicas en otras sustancias mas tolerables para los peces, es el corazón del acuario y siempre se debe de hacer en un acuario nuevo.

Aunque el ciclado este hecho y el acuario maduro, ayudaremos a estas bacterias a eliminar los restos de estas sustancias toxicas con los llamados cambios de agua semanales, que  son los cambios de aproximadamente un 30% del agua total del acuario una vez por semana. Al hacer el cambio de agua también sifonearemos la grava o el sustrato para eliminar restos en descomposición.

Para hacer el ciclado en un acuario nuevo basta con encender el filtro  y echar 2 o 3 escamas de comida durante unos 10 días luego esperar 20 días sin hacer nada al acuario, y cuando haya pasado un mes realizaremos un cambio de agua y ya podremos introducir peces, gambas o lo que sea.

Si te ha gustado este post, o te ha servido de ayuda, compártelo con tus amigos para que todos sepan realizar un buen ciclado del acuario.

Recuerda que puedes visitar mi canal de Youtube para más contenido multimedia sobre acuarios.

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