Materiales filtrantes para acuarios

Los materiales filtrantes para acuarios son uno de los componentes clave para mantener con éxito un acuario. Los tres tipos principales de filtración son mecánica, biológica y química.

Tipos de material filtrante para acuarios

Comencemos revisando cada tipo de material filtrante y su propósito.

Filtración mecánica

La filtración mecánica es realmente simple. Básicamente permite atrapar la suciedad que flota en el agua.

Por lo tanto, polvo, hojas muertas, restos de comida no consumida y otros desechos sólidos quedan atrapados en este material filtrante.

Al retener toda esa suciedad en el filtro, hará que el acuario se vea limpio y sano.

Esponja para acuarios

Este material es la primera barrera de un filtro de acuario. Existen de diferentes tamaños o porosidad y su función es atrapar los desechos mas grandes.
Dependiendo del acuario, las esponjas pueden aguantar bastante tiempo antes de necesitar un mantenimiento. Aun así, inevitablemente se empezarán acumular desechos y harán que el caudal del filtro disminuya. En ese momento hay que realizar una tarea de mantenimiento.

Limpiar unas esponjas es sencillo, pero recuerda: Siempre debes limpiar el material filtrante con agua del mismo acuario y nunca del grifo.

Pros:

  • Se puede cortar para adaptarse a cualquier filtro.
  • Se puede limpiar y reutilizar.

Contras:

  • No atrapará desechos muy pequeños.
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Perlón para acuarios

Este fino material filtrante, permite atrapar las partículas de suciedad mas pequeñas que la esponja no ha sido capaz de retener. Por ese motivo, se puede saturar con facilidad y obstruir la salida del agua.

Por tanto, este material debe ser siempre colocado el ultimo en el proceso de filtración de un filtro para acuarios.

Aunque se puede llegar limpiar y reutilizar, conviene sustituirlo con frecuencia. Por suerte es barato.

Pros:

  • Atrapa partículas muy finas.
  • Económico.

Contras:

  • No se puede reutilizar.
  • Se obstruye rápidamente.
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Filtración biológica

Este tipo de filtración es la mas importante. Sin este material seria imposible mantener sano un acuario y los peces podrían enfermar.

Todos los peces e invertebrados producen desechos. A medida que los desechos comienzan a descomponerse, se libera amoníaco (NH3), que es altamente tóxico.

Por suerte para nosotros y nuestros peces, hay especies de bacterias beneficiosas que ayudan a procesar estos desechos.

Por un lado, un tipo de bacteria convierte el amoníaco en algo llamado nitrito (NO2), que todavía es muy tóxico. Pero por otro lado, otro tipo de bacteria convierte rápidamente el nitrito en nitrato (NO3) un compuesto mucho menos toxico.

Estas bacterias necesitan un lugar donde vivir. Aquí es donde entra en juego el material filtrante biológico.
Las bacterias se adhieren a este material y comienzan a reproducirse. Finalmente forman una colonia lo suficientemente grande como para procesar todos los desechos de los peces.

Consejo: para obtener más información sobre las bacterias beneficiosas en el acuario, consulta nuestro artículo sobre el ciclo del nitrógeno.

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Filtración química

El propósito del material filtrante químico es eliminar sustancias en el agua a través de algún tipo de reacción química.

Existen varios tipos de material filtrante químico, según las necesidades que necesite el acuario.

Carbón activado para acuarios

En acuarios, el carbón activado se usa comúnmente para eliminar:

  • Cloro y cloraminas.
  • Taninos que tiñen el agua.
  • Fenoles que causan malos olores.
  • Restos de medicamentos.

El carbón activado debe cambiarse regularmente, ya que va absorbiendo químicos y se satura.

Pros:

  • Elimina sustancias no deseadas.
  • Económico.

Contras:

  • Se satura y hay que sustituirlo.
  • No se puede reutilizar.
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Turbas acidificantes

La turba para acuarios es turba ácida tratada especialmente para utilizar en acuarios y bajar los niveles de pH del agua.

Pros:

  • Reducen el pH el agua del acuario.

Contras:

  • Se gastan y hay que sustituirlos.
  • No se puede reutilizar.
  • Pueden teñir el agua con taninos.
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Otros materiales filtrantes para acuarios

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Ahora que ya sabes que son los materiales filtrantes para acuarios y su función, quizás te interese saber cual es el mejor filtro para acuarios.

¿Cómo se colocan los materiales filtrantes para acuarios?

Para que los filtros cumplan su función de forma correcta, es importante colocar bien el material filtrante.

  1. Primera etapa: filtración mecánica para que retenga los desechos más grandes.
  2. Segunda etapa: material biológico donde se establecerá la colonia bacteriana.
  3. Tercera etapa: filtración química en el caso necesario.
  4. Cuarta etapa (opcional): filtración mecánica fina, como por ejemplo el perlón para retener las partículas más pequeñas.

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